Арабы

Арабы — группа народов, говорящих на арабском языке. Общий язык в данном случае выступает в качестве главного критерия.

История

Наиболее ранние сведения об арабах мы находим в аккадских (ассиро-вавилонских) и древнееврейских источниках: они обитали в пустынных регионах Месопотамии и на севере Аравийского полуострова, по-аккадски именовались aribi или arubu. Там же в ассирийских сочинениях 9 в. до. и. э. впервые встречается слово «бедуины» (образовано от badiya — «степь»).
Аравийский полуостров стал пристанищем для многочисленных арабских кочевых племен уже в глубокой древности. Постепенно они переходили к оседлому образу жизни, расселяясь в пределах Плодородного полумесяца, заимствуя арамейский язык, но сохраняя веру в собственных богов и традиционные религиозные обряды. В этом регионе арабы создали целый ряд небольших арамеизированных государств, испытавших на себе сильное влияние культуры эллинизма, таких как Набатея, Пальмира, Итурия, Эмеса.

Могущественное Набатейское королевство возникло в 6 в. до н. э. на территории между Мертвым и Красным морями со столицей в городе Петра (на юге современной Иордании); оно было посредником в торговле ароматическими маслами и ладаном между странами Востока и Запада. В 106 г. н. э. после успешного похода императора Траяна Набатейское королевство было завоевано Римом и вошло в состав империи как Provincia Arabia.
Пальмира, несмотря на то что подверглась сильной эллинизации, в 3 в. управлялась арабами. Она достигла пика своего могущества при царице Зенобии, правившей с 268 г. Пальмира выгодно располагалась на пересечении торговых путей, через нее пролегал Великий шелковый путь, а также путь из Индии в Сирию. Зенобия не побоялась вступить в конфронтацию с Римом, что привело к разрушению Пальмиры в 272 г. императором Аврелием. Однако эпоха правления Зенобии и история пальмирского государства и по сей день не забыты среди арабов.

Арабы были под влиянием таких крупных цивилизаций, как эллинистическая и персидская. Мекка во времена Мухаммада была населена по преимуществу племенем курейшитов, которое занималось в основном торговлей. Однако Мекка была и крупным паломническим центром, куда устремлялись арабы-идолопоклонники и политеисты, чтобы поклониться своим племенным божествам у храма Каабы.

Арабский язык

Арабский язык, на котором был записан Коран, и по сей день остается для всех арабоязычных народов образцом классического языка. Сегодня при наличии множества местных диалектов классический арабский язык остается языком международного общения для более чем двухсот миллионов мусульман. Необходимо заметить, что арабский принадлежит к семье семитских языков, одни из них исчезли (например, аккадский, финикийский), а другие продолжают существовать (иврит).