Сунниты

Сунниты (полное самоназвание «ахль ас-сунна ва-ль-джама» — люди сунны и согласия общины) — последователи наиболее многочисленного направления в исламе. Сунниты составляют большинство населения практически во всех мусульманских странах, кроме Ирана и Ирака.

Между суннитами и другими ветвями ислама существуют различия в принципах построения исламского права, в мусульманских праздничных обрядах, в отношении к иноверцам и в особенностях ритуальной молитвы. Хотя общепризнанного свода догматов у суннитов не существует, но все они настаивают на неукоснительном соблюдении сунны; на верности исламской традиции, заложенной пророком Мухаммедом; на участии всей общины мусульман в выборе своего главы — халифа, а не на его наследном династическом праве.
Кроме того, основными признаками принадлежности к суннизму считаются: признание достоверности шести сводов хадисов, составленных Бухари, Муслимом, ат-Тирмизи, Абу Даудом, ан-Насаи и Ибн Маджи; принадлежность к одному из четырех мазхабов фикха: маликитскому, ханафитскому, ханбалитскому или шафиитскому; признание законности всех четырех первых исламских халифов — Абу Бакра, Умара, Усмана и Али (шииты признают только Али).

Суннизм как отдельное исламское течение окончательно сформировался еще в 10-11 вв. в борьбе с шиизмом и в противовес ему. Противостояние суннитов и шиитов не всегда носило острый характер; при отсутствии факторов, провоцирующих конфликт, например социальных, эти две крупнейшие группы исламского мира вполне могли сосуществовать мирно.